SpaceX为新星际飞船试飞做准备 可能在周二或周三进行飞行测试

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新浪科技讯 北京时间4月20日早间消息,据报道,SpaceX准备在本周内,在其得克萨斯州火箭基地发射其第5艘星际飞船(Starship)。

与此前几艘不同,这艘特殊的巨型宇宙飞船是美国航空航天局(NASA)下一个月球着陆器的原型。自1972年首次登月之后,美国至今再未踏上过月球,当前NASA希望让其宇航员重返月球。

这艘飞船代号为SN15,是SpaceX最新版的星际飞船原型,该公司将在得克萨斯州博卡奇卡进行发射。

在SN15升至最高点之后,它将逐步关闭其猛禽(Raptor)发动机,这台发动机的体积相当于三辆卡车。随后,SN15将侧倾并俯冲回地区,并使用四个机翼襟翼来控制其下落速度和方向。

在接近地面时,SN15的引擎将重新点火,使其重新回到直立姿态,然后轻轻地降落在着陆台上。然而,在此前的测试中,SpaceX都没能完成最终的返航。

SN8和SN9最初两架成功升至高空的原型,但是在降落时它们高速撞击着陆台,并立即爆炸。SN10虽然完好无损地降落在了着陆台上,但是于10分钟后爆炸。SN11在重新点燃发动机准备着陆时在半空中爆炸。

对于SpaceX来说,火箭开发过程中的爆炸是司空见惯的事情。

乔治·华盛顿大学太空政策研究所创始人、美国国家航空航天局咨询委员会前成员约翰·洛格斯顿(John Logsdon)在第四次星际飞船爆炸后表示:“SpaceX公司使用与政府完全不同的发展理念,那就是尽可能多地试飞。如果出现了问题,他们会尝试修复。如果又出了其他问题,他们就再次尝试修复。这才是SpaceX的发展速度如此之快的原因。但是,这种开发方式也带来了一个问题,那就是在获得多次成功记录之前,除了极端冒险者之外,任何人都不愿使用他们的火箭。”

几天前NASA刚刚选择与SpaceX达成合作,未来将使用该公司的星际飞船将下一批宇航员送上月球,在这个背景下,成功完成着陆就变得更为重要了。

NASA在上周五宣布,该机构将与SpaceX合作,将星际飞船改造成月球着陆器,从而启动其Artemis计划,该计划旨在建立月球上永久的人类基地。NASA希望在2024年将其第一艘载人星际飞船降落在那里,但NASA监察长办公室的一份新报告发现,该机构在最后期限前完成此任务的几率极其渺茫。

对于SpaceX来说,登月前的重要一步,就是让星际飞船成功完成发射和降落,而不会像此前的原型飞船一样发生爆炸。

上周四,马斯克在Twitter上表示该公司计划在本周发射SN15。来自政府的许可文件表明,该公司有可能在周二或周三进行本次飞行测试。

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